CONSEJO MEXICANO DE CIENCIAS SOCIALES

S. Sassen. La transformación del mundo y las categorías analíticas| D. Franco

La transformación del mundo y las categorías analíticas de las ciencias sociales

Saskia Sassen

¿Las categorías de análisis que tenemos en las Ciencias Sociales están siendo suficientes para explicar las diversas y erosionadas realidades que actualmente vivimos? ¿De qué manera estamos construyendo como científicos sociales nuevas categorías para abarcar estas nuevas realidades que ya no pueden ser simplificadas alrededor de los viejos paradigmas sobre los que se han edificado las explicaciones de los fenómenos sociales contemporáneos? Éstas fueron las preguntas con las que la socióloga holandesa, Saskia Sassen, decidió abrir su participación en el V Congreso COMECSO.

Responder estas preguntas no es ni ha sido una tarea fácil para un campo académico que no sólo se resiste al cambio sino que, aún en hoy día, continúa debatiendo su estatura científica frente a las llamadas ciencias exactas o frente a otras disciplinas que dentro de su mismo campo disciplinar se jactan de seguir a pie de la letra el llamado “método científico”. Colocar la necesidad de replantear las categorías analíticas y teóricas para pensar el actual mundo social obliga, de acuerdo a Saskia Sassen, a que el científico replantee su mirada respecto de aquello que cree conocer pero también en relación a lo que fundamenta el conocimiento que busca explicarlo.

Para quien trabaja en la Universidad de Columbia en los Estados Unidos, estos cuestionamientos alrededor del método y sus categorías deben recuperar las nociones que subyacen a la instauración del mismo método: “pensar antes del método implica para el investigador la capacidad de recuperar una visión más amplia de la realidad, ya que el problema de posicionarse en alguno de los métodos que hoy dominan la construcción del pensamiento social es que éstos, como disciplina, permiten hacer ciertas cosas pero no otras; por ello, mi pregunta, mi interrogación, es que si un método no te permite desarrollar, examinar e interpretar fuera de sus pautas, estamos perdiendo algo de la realidad; por ello, hay que pensar en lo que sucede antes del método y no después.”

Es en los bordes ambiguos o débiles de los paradigmas donde, a decir de Saskia Sassen, pueden percibirse los cambios teórico-metodológicos que de muchas formas inciden en la reconfiguración de las categorías que como científicos sociales estamos usando para mirar una realidad que es hoy muy distinta a aquella que dio origen al núcleo de los paradigmas que actualmente dominan las Ciencias Sociales: “Una manera de capturar este tipo de trabajo es emplear tácticas analíticas que es un paso previo a la teorización o interpretación de la realidad (…) se trata de un proceso de transversalidad que como proyecto tiene el objetivo de desestabilizar categorías o significados estables.”

La propia Sassen, al respecto, explica que la mirada del investigador no debe centrarse en el núcleo de un paradigma sino en aquellas penumbras que crecen en las periferias de éste, pues es ahí donde están surgiendo nuevas interrogantes y territorios para explicar la realidad social desde el componente real y no sólo del paradigmático.

Saskia Sassen, ganadora del Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales (2013), utilizó como ejemplo de sus proposiciones teóricas aquellos fenómenos que ocurren en lo que denomina “bordes sistémicos,” los cuales son sucesos que ya están siendo captados por las grandes teorías pero que en sí mismos constituyen áreas de conocimiento que se deben mirar al margen de los grandes paradigmas, porque el propio sistema los hace invisibles, pero eso no significa que no existan. En este sentido, el reto del investigador social para ella es “siempre interrogar, interpelar y desestabilizar significados existentes.”

Para explicar lo anterior, Saskia Sassen planteó la pregunta: ¿cuál es la máquina de vapor de nuestro tiempo? Su respuesta es que son las altas finanzas las que están cambiando muchas de las estructuras sociales al introducir viejas capacidades en nuevos circuitos: “este proceso siempre se presenta invisible porque las altas finanzas a diferencia de la banca tradicional que vende algo que tiene, venden algo que no tienen y en ese vender lo que no se tiene yace tanto su peligro como su brillantez (…) las finanzas son un sector inminentemente extractivo que genera una serie de efectos sombra en otros sectores porque su crecimiento se sustenta en la invasión.”

¿Qué significa que las altas finanzas sean la máquina de vapor de nuestro tiempo? ¿Qué están cambiando al vender algo que no tienen? Son dos de las preguntas que preocupan a la autora de Una sociología de la globalización (Katz Barpal, 2007) porque es en la conjunción entre las altas finanzas y la banca donde están ocurriendo procesos extractivos que están generando, entre muchas cosas, la expulsión de millones de personas de sus hogares porque las altas finanzas usan y utilizan aparatos financieros tan sofisticados que hacen invisible lo que está ocurriendo en “los bordes sistémicos,” donde la brillantez de la economía ensombrece la instrumentalidad extractiva.

Para Saskia Sassen, la economía extractiva promovida por las altas finanzas está creandoun nuevo ordenamiento que explica por qué se está dando un deterioro ecológico impresionante y, a la par, la expulsión de millones de personas de sus hogares y lugares de origen. Es en estas manifestaciones donde el investigador debiera preguntarse qué es lo que no está viendo detrás de estos fenómenos y qué es lo que no estamos siendo capaces de explicar con las categorías y paradigmas que actualmente tenemos.

Esta nueva “sistematicidad” creada por el ordenamiento que impone la lógica extractiva exige a los científicos sociales la creación de nuevas categorías analíticas que permitan entender, interpretar y explicar estas nuevas realidades, ya que para Saskia Sassen es urgente y necesario hacer frente a esta lógica extractiva donde como ciudadanos todos somos sospechosos y, por ello, existe una tendencia a la desestabilización masiva del sujeto y sus derechos humanos: “tenemos que crear nuevas categorías de análisis que permitan entender los ordenamientos conducidos por una lógica extractiva edificada desde las altas finanzas, ya que ésta, lamentablemente, actúa como la máquina de vapor de nuestros tiempos.”

@darwinfranco

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